Prosvjednici se okomili na "nedodirljive" ikone američke povijesti

Val antirasističkih prosvjeda tjednima trese Sjedinjene Države i na svom putu ruši ili oštećuje spomenike ljudima koji su se povezivali s rasizmom ili ropstvom. Fokus prosvjednika, međutim, posljednjih se dana usmjerava i na povijesne osobe koje su se dugo smatrale nedodirljivim.

Iako su prosvjednici u početku bili usredotočeni na uklanjanje spomenika generalima Konfederacije, pokret se počeo usmjeravati i na ikone američke povijesti, uključujući očeve nacije Georgea Washingtona i Thomasa Jeffersona ili predsjednika Theodorea Roosevelta.

Smrt Georgea Floyda, Afroamerikanca kojeg je ugušio policajac u Minneapolisu 25. svibnja, pokrenula je i debatu o spomenicima podignutima u čast ljudi koji su bili u središtu američkog robovlasničkog sustava. Neki od njih su i srušeni ili išarani.

- Na pitanju spomenika vodi se bitka o narativu američke povijesti, kaže Carolyn Gallaher, profesorica na Američkom sveučilištu u Washingtonu.
- Na jugu su ljudi odlučili poštovati lidere Konfederacije. Prosvjednici im sada kažu 'više ne', rekla je Gallaher.

Ropstvo je bilo gospodarska kralježnica američkog juga sve do kraja Građanskg rata 1865. To je ostavilo trajan trag na kulturu, stereotipove i percepciju te regije.

U Virginiji, gdje su osnovane neke od prvih engleskih kolonija prije nego što je postala srce ropstva u Americi, prosvjedici su zatražili uklanjanje spomenika generalu Robertu E. Leeju, vođi i najslavnijem pripadniku konfederacijske vojske.

Lee ponosno stoji usred Richmonda, glavnog grada Konfederacije tijekom Građanskog rata.

U Washingtonu je prošli tjedan srušen spomenik konfedracijskom generalu Albertu Pikeu, ali sve češće ni druge figure koje imaju važno mjesto u američkoj povijesti nisu sigurne.

U ponedjeljak navečer prosvjednici su pokušali srušiti spomenik Andrewu Jacksonu, sedmom predsjedniku, u parku Lafayette, blizu Bijele kuće.

Ni Washinton nije neupitan

Meta nekih prosvjednika je i treći predsjednik Thomas Jefferson. Iako autor Deklaracije o neovisnosti, on je bio vlasnik više od 600 robova.

- Mnogo je njegovih spomenika koje bi trebalo maknuti, napisala je televizijska voditeljica Shannon LaNier u eseju u Newsweeku.

LaNier je potomkinja Sally Hemings, jedne od Jeffersonovih robinja s kojom je imao šestero djece.

Čak i otac domovine i njezin prvi predsjednik George Washington više nije neupitan. I on je na svojoj plantaži Mount Vernon, južno od glavnog grada koji nosi njegovo ime, imao stotinjak robova.

Povijest u muzeje

Daniel Domingues, profesor povijesti na sveučilištu Rice u Houstonu, smatra da se svaki spomenik Jeffersonu "mora staviti u kontekst s nekom pločom ili natpisom" u podnožju.

Grad New York izabrao je drugu metodu i uklonio spomenik 26. predsjednika Theodorea Roosevelta s ulaza Američkog prirodoslovnog muzeja.

Unatoč žestokoj osudi aktualnog predsjednika Donalda Trumpa, to je učinjeno zbog prosudbe da predstavlja kolonijalističke i rasističke stavove.

Trump se, naime, protivi uklanjanju spomenika Konfederaciji "jer bi to uništilo američku povijest i kulturu".

- Američka povijest čuva se u povijesnim knjigama i muzejima, odgovara Domingues.