Vatrogasci napreduju u suzbijanju šumskih požara na zapadu SAD-a

Timovi koji su se prije samo nekoliko dana borili protiv smrtonosnih požara koji bjesne diljem Kalifornije, Oregona i Washingtona, sada su krenuli u ofenzivu te ostvarili značajan napredak u suzbijanju požara, rekli su dužnosnici sve tri države.

Hladnije, povoljnije vrijeme u regiji od prošloga tjedna omogućilo je kopnenim timovima s ručnim alatima i buldožerima da se pregrupiraju i konsolidiraju, a istovremeno omogućujući i veću upotrebu helikoptera koji bacaju vodu i tankera za avione.

Regija se i dalje suočava s teškim oporavkom od požara, koji su u Kaliforniji od sredine kolovoza izgorjeli oko 1,3 milijuna hektara te još 650.000 hektara u Oregonu i državi Washington od Praznika rada.

Požari, za koje znanstvenici i dužnosnici kažu da su neviđenih razmjera i žestine, oživjeli su usred katastrofalnih oluja s munjama, rekordnih vrućina i vjetrova.

Nekoliko malih gradova je velikim djelom spaljeno, s tisućama uništenih stanova i najmanje 34 izgubljena života - 25 u Kaliforniji, osam u Oregonu i jedan u Washingtonu. Tisuće evakuiranih, posebno u Oregonu, i dalje su stisnute u skloništima, mobilnim prikolicama i hotelskim sobama.

Šef uprave za izvanredne situacije u Oregonu Andrew Phelps naveo je da bi se broj smrtnih slučajeva mogao popeti dok timovi za pretragu pretražuju ruševine zajednica zahvaćenih kaotičnom evakuacijom.

Situacija je bila posebno teška u Oregonu, državi koja nije navikla na požare takve veličine te nedostaje joj dovoljno resursa da se s njima suoči.

Do četvrtka, 11 dana od najnovije krize, vlasti u sve tri države dale su znatno optimističniju ocjenu te izvijestile da napreduju u obuzdavanju vatre.